Por que colocar Cristo de volta no Natal não é suficiente


Por que colocar Cristo de volta no Natal não é suficiente

O Natal na América nunca foi um evento direto. Seja na privacidade de nossas casas ou na praça pública, sempre foi um assunto conflitante.

Para alguns em nosso atual clima cultural, tem sido uma questão de liberdade religiosa e direito político poder dizer “feliz Natal” na Target ou no Walmart. Para outros, tem sido uma questão de pluralismo religioso e hospitalidade política dizer “boas festas”. Isso leva uma parte da nossa sociedade a querer abolir completamente o Natal. Para outros, a resposta é continuar colocando “Cristo de volta no Natal”. Mas talvez haja um problema mais profundo.

Talvez o problema não seja se lembramos “de que Jesus é a razão da estação”, mas que a história que “Christmas in America” conta não se parece com a história que Mateus e Lucas contam sobre o nascimento de Cristo e sempre parecem distorcer ou deixar de fora elementos essenciais da narrativa da Natividade.

Há uma razão para isso, é claro. O Natal na América é menos influenciado pelas histórias de um publicano e de um médico – os escritores do Evangelho Mateus e Lucas – do que pelas histórias de um puritano, uma princesa, um poeta e uma série de pintores.

O que é necessário, eu poderia argumentar, é uma re-conceituação muito mais radical da história do Natal – como parece, como se sente, para onde nos leva e o que nos permite imaginar – e para a história de Matthew e Lucas para redefinir como os cristãos da América celebram a “massa de Cristo”.

Talvez o que seja necessário, de maneira mais franca, seja deixar a história do “Natal na América” em paz e que os cristãos aprendam a celebrar a Festa da Natividade.

Por que colocar Cristo de volta no Natal não é suficiente

Uma puritana, uma princesa, uma poeta e muitos pintores

A história de como chegamos ao “Natal na América”, como a conhecemos, é longa e complicada, que depende, em suma, de quatro influências fundamentais: as ações legais dos puritanos no século XVII, as celebrações domésticas da rainha Victoria, a publicação de um romance de Charles Dickens e o trabalho de poetas e pintores no final do século XIX e início do século XX.

“Aviso Publick: o Natal é proibido”

Por volta de meados do século XVII, os líderes puritanos da Nova Inglaterra tornaram a celebração do Natal ilegal. Eles o fizeram por dois motivos específicos. Por um lado, a festa do Natal envolvia uma grande quantidade de comportamento intemperado. Durante aquelas longas noites de inverno, as pessoas festejavam em excesso, embebedavam-se, praticavam sexo sem motivo, se revoltavam nas ruas e invadiam as casas dos abastados e exigiam que recebessem o melhor da despensa. Na época, o Natal parecia mais uma festa de fraternidade terrivelmente errada – marcada por “Mirth louco e rude Reveling”, como Cotton Mather via. Estava longe de ser doce e suave.

Outra razão pela qual os puritanos proibiram o Natal é que cheirava demais às cerimônias “popistas”. Para eles, a “massa de Cristo” católica romana violava a exigência de adoração apenas como a Bíblia ordenou explicitamente. Como observa Gerry Bowler, no Natal na mira , “o único dia a ser santificado, afirmavam os puritanos, era o sábado”.

Um aviso público alertou seus cidadãos:

A observação de Natal tendo sido considerada um sacrifício, a troca de presentes e cumprimentos, vestindo roupas finas, festas e práticas satânicas semelhantes são proibidas por este meio, sendo o infrator responsável por uma multa de cinco xelins.

Devido à influência puritana nesse feriado religioso em particular, o Congresso dos Estados Unidos se reunia regularmente no dia de Natal de 1789 a 1855. As escolas públicas se reuniam no dia de Natal em Boston até 1870. O primeiro estado a declarar legal a celebração do Natal foi o Alabama, em 1836.

“O próprio cheiro das árvores de natal”

Um ano depois, em 1837, a princesa Vitória, a única filha do duque e da duquesa de Kent, tornou-se rainha da Inglaterra. Três anos depois, ela se casou com seu primo em primeiro grau, o príncipe Albert de Saxe-Coburg e Gotha. Ao contrário dos puritanos ingleses, os cristãos protestantes alemães, como a mãe de Victoria e a família do príncipe Albert, mantinham as tradições históricas do Natal.

Como os ancestrais hanoverianos de Victoria já haviam introduzido o costume da decoração da árvore de Natal na corte inglesa, não foi uma decisão difícil para a rainha apresentar a árvore de Natal ao povo inglês em geral. Juntos, Victoria e Albert modelaram para o povo do Reino Unido uma celebração centrada na família. Esta é a segunda influência-chave no Natal na América.

Uma entrada do diário da rainha Victoria em 24 de dezembro de 1841 diz o seguinte:

Sempre considero o Natal um momento feliz muito querido, também para Albert, que o desfrutou naturalmente ainda mais em seu lar feliz, que o meu, certamente, quando criança, não era. É um prazer ter este festival abençoado associado aos dias mais felizes. O próprio cheiro das árvores de Natal de lembranças agradáveis.

Enquanto o historiador Stephen Nissenbaum resume as coisas em A Batalha pelo Natal, o que antes era marcado por celebrações litúrgicas na igreja e festividades na vila, girando em torno de rituais públicos e atividades cívicas, acabou se transformando em um assunto doméstico, girando em torno de um feriado infantil, marcada por atividades extravagantes para presentear e, com o tempo, para atividades comerciais.

Tom Flynn em The Trouble with Christmas acrescenta esse fato notável: [É] surpreendente o quão pequeno foi o papel das igrejas no avivamento vitoriano. Desde o início, o Natal contemporâneo era principalmente um feriado secular e comercial. Os parsons ficaram tão surpresos quanto qualquer um quando, após um hiato de um século, os bancos começaram a se encher novamente na manhã de Natal.

“Sempre pensei na época de Natal como um momento de caridade”

Seis anos depois de Victoria ter subido ao trono, Charles Dickens publicou A Christmas Carol. Com sua história de fantasmas do passado, presente e futuro do Natal, Dickens criou essencialmente um mito desprovido de detalhes das narrativas do Evangelho. Esta é a terceira influência na conta americana do Natal.

Para Dickens, foi o “espírito do Natal”, e não o Espírito de Cristo, que chamou sua atenção. O humanitarismo, em vez da humanidade de Jesus, tornou-se, para ele, finalmente determinante. O efeito do conto de Dickens não pode ser superestimado. Como Bowler resume, “Ele reviveu o elo medieval perdido entre adoração e festa, a Natividade e Yule, e enfatizou o feriado como um tempo de reconciliação pessoal e social”.

O sobrinho de Ebenezer Scrooge fala pela época em que observa: “Tenho certeza de que sempre pensei no Natal … como um bom momento; um tempo amável, perdoador, caridoso e agradável”. Durante o dia de Dickens, trabalhar no dia de Natal era uma coisa normal. O que A Christmas Carol fez foi efetivamente envergonhar essa prática fora de uso.

A secularização de São Nicolau

A influência final no Natal americano é obra de pintores, contadores de histórias e ilustradores, começando com o filantropo John Pintard no início do século XIX. Na esperança de inspirar os hábitos virtuosos de seus ancestrais holandeses no povo da cidade de Nova York, outrora uma cidade colonial holandesa, Pintard fez uma campanha para tornar São Nicolau o santo padroeiro da cidade. Como Bruce David Forbes descreve no Natal: Uma História Espontânea:

Sob a liderança de Pintard, a Sociedade Histórica de Nova York iniciou um jantar anual no Dia de São Nicolau em 6 de dezembro de 1810, e para a ocasião Pintard encomendou uma ilustração em xilogravura de Nicholas, vestida com as roupas de um bispo.

Esta, por todas as razões práticas, seria a última vez que os artistas representariam Nicolau, o Bispo de Myra, em seu traje litúrgico original.

Em 1809, no dia de São Nicolau, o escritor Washington Irving retratou São Nicolau em seu livro satírico História de Nova York, Knickerbocker, sobrevoando árvores em uma carroça puxada a cavalo e deslizando pelas chaminés para entregar presentes. Em 1823, foi publicado um poema intitulado “Uma visita de São Nicolau”, descrevendo São Nicolau em um trenó com renas nomeadas individualmente. Esse poema cimentou as características básicas da história americana do Natal.

Outra figura influente desse período é Thomas Nast, um ilustrador nascido na AlemanhaEm 1862, Nast desenhou um desenho animado para o Harper’s Weekly que representava São Nicolau como uma pequena criatura semelhante a um elfo. Eventualmente, Nast acrescentou outros detalhes: localizar sua sede no Pólo Norte, descrevendo-o como um fabricante de brinquedos com elfos como assistentes, recebendo cartas de crianças e lanches quando visitava suas casas.

Uma influência final digna de menção é o ilustrador Haddon Sundblom. Em 1931, quando a Coca-Cola Company narra a história, a empresa queria que sua campanha de refrigerantes mostrasse uma São Nicolau saudável e realista, ou como os holandeses o chamavam de Sinterklass . Então eles contrataram a Sundblom para desenvolver uma série de imagens que usavam o Papai Noel. Eles queriam que os leitores encontrassem o próprio Papai Noel, não apenas um homem vestido de Papai Noel.

De 1931 a 1964, a Sundblom produziu pelo menos uma ilustração por ano do Papai Noel bebendo uma Coca-Cola. É nesse ponto que o Papai Noel se globaliza. Segundo Bowler, em seu livro Papai Noel: uma biografia, “a onipresença esmagadora desses anúncios… garantiu que nenhuma versão rival do Papai Noel pudesse surgir na consciência norte-americana”.

Quaisquer laços que possam ter permanecido com o bispo de Myra na Ásia Menor serão posteriormente cortados na imaginação americana. Nicholas, o Maravilha, tornou-se Jolly Old St. Nick; o santo foi secularizado.

Por que colocar Cristo de volta no Natal não é suficiente

O poder do vácuo litúrgico

Então, o que acontece quando a igreja protestante no século XVII evacua sua adoração da celebração do nascimento de Cristo? É criado um vácuo litúrgico que as entidades não-eclesiais preenchem de bom grado. O governo determina a forma legal do Natal, o mercado molda os desejos emocionais da sociedade e as expectativas financeiras sobre o dia sagrado, a família ideal substitui a família sagrada e o trabalho dos artistas visuais molda sua imaginação, enquanto músicos e escritores preenchem o espaço vazio com suas próprias histórias sobre a “mágica” do Natal.

Por exemplo, em 1863, Papai Noel não apenas é alistado para apoiar o esforço de guerra, mas também recebe um parceiro para aumentar seu valor de mercado. Em 1939, os publicitários de Montgomery Ward sonham com um personagem conhecido como Rudolph, a Rena do Nariz Vermelho, para competir com Marshall Fields. No mesmo ano, o Presidente Roosevelt declara que a quarta quinta-feira do mês é o Dia de Ação de Graças, avançando o feriado em uma semana. Essa quebra de tradição é motivada por pedidos da Associação Nacional de Varejo de Produtos Secos para estender a temporada de compras de Natal.

O que acontece com a igreja à luz de todas essas coisas? Perde sua voz distintiva na praça pública. O que acontece com muitos cristãos grandes e pequenos? Eles ficam bravos com as coisas erradas. O que acontece com as histórias do evangelho? Eles são cooptados por histórias alternativas e distorcidos por histórias menores. O que acontece com as vozes dos protagonistas de Mateus e Lucas? Eles são inundados pelo barulho dos jingles publicitários e pelas vozes de personagens fictícios que nos convidam a “simplesmente acreditar”.

A razão pela qual não podemos simplesmente colocar “Cristo de volta ao Natal” é esta. Toda vez que tentamos colocar um pouco mais de Jesus na história do “Natal na América”, Jesus, por assim dizer, perde rotineiramente. Como um exemplo de religião civil, o “Natal na América” sempre busca sanear a história da Natividade – torná-la segura para o consumo público. Ele rouba a história de Luke, removendo seus elementos escandalosos – suas canções de protesto, por exemplo. Ao colocar uma creche ao lado de uma explosão BB8 ou Frosty no gramado da frente, ela absorve a história estranha de Matthew em uma história de bom humor genérico.

Se é verdade que quem conta as histórias domina o mundo, a história que “Christmas in America” conta é uma força gigantesca. Pensar que podemos jogar uma pitada do bebê Jesus na história de “Natal na América” sem uma mutação do bebê Deus-Homem é ingênuo. Acreditar que um grito de “Feliz Natal” na Target será ouvido, pois um anúncio fiel de notícias angélicas é ingênuo. A história de Matthew, o publicano, e Lucas, o médico, inevitavelmente se afoga – e se afoga.

Como a história de “Christmas in America” está ligada a mitos americanos fundamentais, como beisebol e torta de maçã, os detalhes difíceis das narrativas da Natividade são engolidos e reaproveitados pela história nostálgica dos americanos na época do Natal. “A época mais maravilhosa do ano”, invariavelmente, reconstitui o relato do nascimento de Cristo “nos dias de Herodes”. E embora “Natal na América” não seja de todo ruim, envolve inércias que resistem à história mais exigente de Deus encarnado e com o qual os cristãos devem estar alertas.

As histórias de um publicano e um médico

Mas o que aconteceria se a igreja se tornasse mais profundamente moldada pelas histórias que Mateus e Lucas contam? Como nossas tradições podem mudar se prestamos atenção a toda a narrativa e não apenas ao destaque das histórias da Natividade?

Para os escritores do evangelho, a história não apenas ilustra um ponto; a história é o ponto. Se é assim, então como o ponto de vista do narrador, a caracterização de seus protagonistas, os cenários e o uso de metáforas, sinais e canções nos mostram o significado do nascimento de Jesus? Quatro características fundamentais impregnam essas histórias com seu significado.

Primeiro, essas histórias são histórias fantásticas. Um anjo se comunica repetidamente com José através dos sonhos e pessoalmente com Maria e Zacarias. Um anjo adverte os Magos em um sonho para não voltar a Herodes e uma hoste de anjos aparece para um grupo de pastores em seu campo. Um grupo de astrólogos / astrônomos vê uma estrela nos céus e decide visitar Belém para visitar o rei filho à luz de suas observações celestes.

Ouvimos muito sobre a magia do Natal. Mas e se a mágica do Natal for menos como a maravilha de um filme da Pixar (tão maravilhosa quanto é!) E mais como a profunda magia das Crônicas de Nárnia de Lewis – muito mais fantástica do que qualquer coisa que possamos imaginar? O que significaria encontrar de novo as terríveis e espantosas notícias do nascimento de Cristo em nossas festividades? Como podemos provar de novo a terrível e terrível palavra do anjo em nossos testemunhos e orações?

Segundo, são histórias de dificuldades, perdas e dores. Uma criança é concebida fora do casamento. Um estigma social acompanha a decisão de Joseph de levar Mary para ser sua esposa. A infertilidade caracteriza a experiência de Zacarias e Isabel. Uma família de refugiados se afasta da família no momento mais inoportuno da vida de uma criança, a fim de viver entre estranhos em uma terra estrangeira. Um massacre de crianças ocorre na cidade em que a sagrada família fugiu.

O sofrimento assombra todos os cantos das narrativas do nascimento. Dor e perda marcam as experiências de cada personagem nessas narrativas. Então, sim, a celebração do Natal deveria ser uma alegre celebração do nascimento de Cristo – maravilhosamente alegre! Mas talvez o nascimento de Cristo seja um encontro com alegria e não com felicidade, porque a alegria, considerada biblicamente, pode explicar o sofrimento, enquanto a felicidade não pode.

Terceiro, é uma história multigeracional e multicultural. Jesus tem uma mãe adolescente e sua prima que foi removida, Elizabeth, tem idade avançada. Simeão, o Receptor de Deus, e Ana, a Profetisa, são decididamente idosos. Maria e José pertencem a uma classe socioeconômica baixa, enquanto Herodes pertence a uma classe socioeconômica alta. Os pastores pertencem a uma classe social pária, Zacarias à classe sacerdotal. Os Magos são astrólogos persas. E todos eles pertencem à narrativa da Natividade.

Por mais que possamos descrever a história do nascimento de Cristo, descrevemos-a infielmente se apagarmos todos os “multi-”s: multiétnico, multi-linguístico, multi-econômico, multi-cultural e multigeracional. E sendo todas essas coisas, antecipa as boas novas do Pentecostes, onde o Espírito de Deus reúne uma série de “multi-”s em nome de Cristo.

Quarto, é uma história de músicas espontâneas. Como os personagens de uma produção de teatro musical, os protagonistas do evangelho de Lucas acham que o mero discurso é insuficiente para a tarefa de expressar suas experiências surpreendentes. Mary começa a cantar em resposta à bênção de Elizabeth. (Não é uma canção “doce”.) Zacarias canta seu caminho em silêncio ao pronunciar o nome de seu filho. (Também não é uma canção “doce”.) O coral de anjos canta a glória fantástica de Deus para uma coleção socialmente insignificante de pastores, enquanto Simeon explode em verso ao ver o menino Jesus.

A experiência da redenção de Deus é tão muito extraordinário, que ele solicita padrões extraordinários de fala, neste caso, erupções musicais e líricas. Como os estudiosos do Novo Testamento gostam de ressaltar, o Evangelho nasceu na música. Parece que nada menos seria adequado para um encontro com o Deus vivo.

Por que colocar Cristo de volta no Natal não é suficiente

Celebrando a Natividade de Cristo

Então, como devemos viver? Eu poderia recomendar duas coisas aqui.

Primeiro, desfrute em sã consciência tudo o que é bom sobre o “Natal na América”. Aproveite por motivos pessoais e missionários. Aproveite as luzes cintilantes que pontilham o seu bairro. Tenha prazer em fazer os biscoitos de açúcar e grinaldas caseiras. Dê uma boa risada, ou um bom choro, assistindo A Christmas Brown Charlie Ouça seus registros de Bing Crosby e Mariah Carey.

Aprecie-os porque a graça e a bondade de Deus não estão ausentes dessas coisas. Aprecie-os porque somos sempre, como diria Agostinho, cidadãos de duas cidades. Aprecie-os porque eles se tornam uma maneira de estarmos totalmente presentes na vida – e nos anseios – de nossos vizinhos.

Mas também incentivo-nos a lembrar que a história que “Christmas in America” conta não deve ser confundida com a história do Evangelho. Enquanto o primeiro abre muito espaço para admiração e consideração amável por nossos vizinhos, o segundo torna possível que tanto a alegria quanto a tristeza, tanto a justiça quanto a misericórdia, coexistam na história redentora de Deus.

Na narrativa de Matthean, tanto a experiência do refúgio quanto o do refugiado representam sinais do cuidado providencial de Deus. No relato de Lucan, tanto os nascidos baixos como os nascidos altos se tornam participantes iguais no drama da encarnação de Cristo. Saber que nossos próprios medos e anseios pertencem a essa história se torna uma fonte de grande conforto para muitos em nossas comunidades.

No final, não acho que seja muito bom tentar “colocar Cristo de volta no Natal”. Eu digo, deixe essa história em paz; não vale a pena a luta. Deixe a América ter sua história de Natal. Trate-o como qualquer outro aspecto das tradições de nossa nação, para melhor e para pior.

Mas acho que muita coisa boa virá quando a igreja aprender a celebrar a Festa da Natividade e a descobrir nesta história surpreendentemente bela do nascimento de Cristo a natureza melhor do que poderíamos ter imaginado do evangelho.

Eu também acredito que nos tornamos uma testemunha mais vantajosa para um mundo observador que quer muito saber se Deus está de fato conosco – aqui e agora, neste momento, neste lugar.

***

W. David O. Taylor é professor assistente de teologia e cultura no Fuller Theological Seminary e diretor do Brehm Texas, uma iniciativa que busca a renovação da igreja através das artes. Seu livro Glimpses of the New Creation: Worship and the Formative. Power of the Arts será lançado em 2019 com Eerdmans. Ele tweeta em @wdavidotaylor. Traduzido do inglês pelo serviço do Google.

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